开心娱乐电玩城官网-To 火星

图片设计:岳岳子;素材来源:MBRSC/CNSA/NASA

  来源:原理  

  Dear 火星,

  你好!

  或许不久的将来就要正式见面了,真有点紧张。再一想到这可能是我和地球相处的最后一段时光,这次探险对我来说更像是一次只买了单程票的“搬家”,又不免有些伤感。

  或许稍感安慰的是,我并不是第一个前往火星的。事实上,火星探测甚至不能算一件新鲜事。自从20世纪60年代起,先后四十多个火星探测器陆续出发,前往这颗迷人的红色星球。2012年,NASA的好奇号抵达火星,于2018年登陆的洞察号正在火星表面工作。它们可能就是我未来的“永久邻居”。但不可否认的是,其中还有许多任务并没能走太远,或者未能成功着陆。毕竟,这类任务实在太复杂了。

  对一次火星探测计划来说,发射时间都很有讲究。今年夏天,人们又迎来了一个难得的“窗口”,探测计划的竞赛比拼得异常火热,一些探测器扎堆发射。说到底,这还是因为火星跑得太慢了。

  地球和火星都在围绕太阳公转,地球在“三环”(距离太阳第三远的轨道),火星在“四环”。但火星公转的周期大约是687个地球日,也就差不多是两个地球年。在这场环形赛跑中,地球和火星大约每两年多才能“相遇”,这时,是两颗星球距离最近的时候——当然也没有特别近,大约5500万千米。这个时刻的前后就是发射火星探测器需要把握的最佳时机。

  火星和地球几乎在同一公转平面上,因此,通过科学家精密的计算,航天器可以借助霍曼转移轨道来变换轨道,节省飞行所需的燃料。

洞察号(紫色)利用霍曼转移轨道,从地球(蓝色)飞向火星(绿色)的示意图,这是霍曼转移轨道的一个示例。| 图片来源:NASA

  尽管如此,在这样“天时地利”的情况下,对今年这些探测器而言,飞行仍然需要近7个月,也就是说,我们至少要到明年2月才能进入火星轨道。说实话,很难想象这段漫长的旅程会是怎样的。

  对2020年这样一个充满不确定性的年份来说,把握这个窗口成了更艰巨的挑战。2020年7月20日,阿联酋的希望号探测器已经升空,接下来就要轮到中国的天问一号,以及美国毅力号上场。原本同样要排队进入发射序列的ESA罗莎琳德·富兰克林号火星车早在今年春天宣布退出了“战局”。

  我也好奇过,这些接连发射的探测器有哪些不一样的地方。其实这三个探测器的任务不尽相同。

阿联酋希望号。| 图片来源:MBRSC

  希望号是阿拉伯国家的首次星际探险。它并不会降落火星,而是沿着一个椭圆形的巨大轨道,绕火星飞行。希望号携带了两台光谱仪,以及一个高分辨率的成像仪,能够全面监测到火星的各个部分,绘制出一张火星全球天气图,提供火星大气动力学的全球图像。

中国天问一号。| 图片来源:CNSA

  同样是首次踏上火星征程的天问一号却尝试了一条完全不同的路,那也是一条超高难度的超车道。和其他探测器相比,天问一号计划一次性完成“绕、落、巡”三个阶段,探测器包含了一个轨道飞行器、一个着陆器和一辆火星车,带有13部用途各异的科学仪器,目标对火星进行全方位的研究。

 毅力号。| 图片来源:NASA

  除了这两个在星际航行舞台上新登场的国家,来自“老将”美国的毅力号同样雄心勃勃。

过去多个火星着陆器的着陆点,以及毅力号(Perseverance)的计划着陆点。阴影区域代表天问一号可能着陆的大致区域(非精确)。| 图片素材来源:NASA;信息参考:Nature

  毅力号计划降落在杰泽罗撞击坑(Jezero Crater),这里被认为是一个古老的河流三角洲的遗址,可能存在沉积岩,这些沉积岩或许能留下来自过去的信息,比如微生物生命的痕迹、液态水以及碳。毅力号预计将在火星表面用一个火星年的时间,收集大约40个岩石和土壤样本,并通过后续的任务将部分样本带回地球。

  然而,所有这些探测器也都有着一个共同的目标,这也是人类一直追寻火星的原因。

  虽然今天的火星基本上是一个巨大而冰冷的荒漠,但在大约40亿年前,火星表面的条件非常接近地球上首次出现生命时的条件。几年前,科学家确认火星表面曾覆盖着液态水。但出于某些原因,火星似乎最终失去了大量水,成了今天这样一颗荒芜的红色星球。

  这也将是地球未来的走向吗?火星上曾经出现过生命吗?许多问题都还没有定论,而所有这些冒险都希望能获得更多的答案。用天体生物学家Michel Viso的话说:“火星是目前唯一一颗我们有能力探测过去的生命迹象的行星,我们对它了解得越多,希望就越大。”

  说到这里,我还是不禁期待起了未来的火星生活。虽然我只是探测器上的一个不起眼的小零件,但希望未来的一天,甚至在人类已经能够定居火星的时候,还能记得我,以及我所代表的身后无数人的努力。

  地球,就要说再见啦!火星,期待我们不久的将来的见面。

  天问一号上一个不起眼的小零件

  2020.7.20

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